Sunday, November 6, 2011

Multinationals’ power "must be kept in check"

Nov 3, 2011 - 14:39"
Image Caption: The study results are a gift to Occupy Wall Street protestors (imagepoint)by Luigi Jorio, swissinfo.ch

Main source:"Networks reveal concentrated ownership of corporations" from:
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/40886/title/Networks_reveal_concentrated_ownership_of_corporations



The global economy is to a large extent controlled by 147 multinationals, according to a unique Swiss study.
Swiss economist Mauro Baranzini tells swissinfo.ch that new supranational institutions are needed to keep these transnational corporations in check.
The tangled web of connections that link multinationals was highlighted in a study published by researchers at the Federal Institute of Technology Zurich (ETHZ).
In the study, “The network of global corporate control”, it was found that a small group of companies, forming a “super entity”, control around 40 per cent of the total economic value of all multinational companies.
Financial institutions account for three-quarters of the 147 most powerful transnational corporations. Among the top 50 are Swiss banks UBS (9th) and Credit Suisse (14th).
The study is the first to investigate “the architecture of the international ownership network”, as the authors call it. It is also the first to quantify the control held by each global player.
“A large multinational could have more power than the president of a small or medium-sized state,” says Baranzini, former deacon of the economic faculty of the Swiss-Italian University.
swissinfo.ch: Is the concentration of power necessarily a negative thing, or could it have positive implications?
Mauro Baranzini: There are certainly advantages. The main one is that prices of products and services are lower than they would be if the system was more fragmented. But the concentration of power also means there are risks.
Mauro Baranzini (Universita della Svizzera Italiana)
swissinfo.ch: What kind?
M.B.: First of all, we are at the mercy of a few individuals. If we take into account their lobby in parliaments and direct influence on rulers, these people can exercise power on the political world and therefore on democratic processes.
In the case of an external shock like the financial crisis of 2008, the system can also prove to be very fragile. The fact that power is concentrated is in contradiction to the concept of free markets, which presupposes the existence of a large number of producers, suppliers and purchasers. This hinders the search for new and innovative products.
swissinfo.ch: UBS and Credit Suisse are listed among the most powerful transnational corporations. Does the fact that they are at the centre of a dense network make them stronger or does it have a destabilising effect on the two Swiss institutions?
M.B.: It strengthens them since the interconnections with other power centres means that these two companies are too important to fail. It’s more than positive for the two Swiss banks. Of course, it would be better if they were a little more ethical…
swissinfo.ch: The study points out that there are not necessarily any secret cartels behind this concentration of power. What do you think?
M.B.: I don’t think there is any conspiracy behind it. It’s more the result of a natural evolution that has seen the financial sector grow excessively. Financial concerns have the upper hand, at the expense of real production and the sectors that generate wealth and income, like agriculture, industry and important services.
swissinfo.ch: In what other areas are we seeing this phenomenon of power concentration?
M.B.: Aircraft production, for example: there were once four main companies, now there are only two. In Switzerland, we have the case of steel producers: there were four or five in the 1970s and now there are none. The work has been transferred elsewhere, probably into the hands of a large producer.
The phenomenon is also found in culture and education. Take, for example, the Nobel Prize for Economics: it’s always awarded to people who belong to large universities or a handful of nations. There’s little room for minority schools of thought. The greatest consequence is that those who have truly original and revolutionary ideas have little chance. The result is a slowing of the evolution of human knowledge. The same can be said for textbooks. In European, American and Japanese universities, there are more or less two or three books on economics that are imposed on all students.
swissinfo.ch: Must then the ties between companies be limited?
M.B.: It’s impossible to limit them since they operate on a supranational level and there is no institution which can restrict their great powers. There needs to be ways to control them.
swissinfo.ch: How?
M.B.: We need a new Bretton Woods [system] to guarantee more stability. There should be more regulations to include things like a so-called “Tobin tax” – suggested by American Nobel laureate James Tobin – to tax speculative transactions. It’s necessary to have greater controls on speculative transactions, for example, involving raw materials, energy and food.
To counter the monopolistic and restrictive practices it would make sense to create a kind of super court, like the international criminal court. Each of the existing anti-trust boards operates at the national level and therefore cannot counteract the increasing concentration [of power] globally.
Our history has been characterised by groups which have become very powerful at a given moment in time. I think society today has to find a way of keeping this growth in check.
Luigi Jorio, swissinfo.ch
(Translated from Italian by Dale Bechtel)
SCIENCEsuisse« » The Economy of Fairness
Ernst Fehr, Director of the Institute for Empirical Research in Economics at Zurich...
Networks of power

The study, “The network of global corporate control”, was published in September and was the first to identify power networks using scientific data.

Researchers at the ETHZ examined the connections of 43,000 transnational corporations (TNCs). They found that the TNCs form a “giant bow-tie structure” and that a large portion of control flows to a small tightly-knit core of financial institutions.
This structure is explained by the fact that a group of around 1,300 companies are situated at the heart of global trade since they are in control of 50% of earnings from all multinationals. At the core of this group is a nucleus of 147 multinationals. This “super entity” controls 40% of the total value of the multinationals.
Topping the list is Britain’s Barclays bank, the American investment group, Capital Group Companies and the financial services firm, FMR Corporation, which is also American.
The two big Swiss banks are also among the most powerful, with UBS ranked 9th and Credit Suisse 14th. Other financial institutions included in the “super entity” are Deutsche Bank (12th), Goldman Sachs (18th) and Morgan Stanley (21st).
The authors of the study stress that it is not possible to ascertain any conspiracy behind the structure. They said however that it is necessary for more analysis of this system since there could be antitrust implications and consequences for global financial stability.


04 de noviembre de 2011 - 09:34  Una "superentidad" controla la economía mundial




Pie de foto: El 75% de las multinacionales que controlan la economía mundial son instituciones financieras. (imagepoint)Por Luigi Jorio, swissinfo.ch
La economía global está controlada sustancialmente por 147 multinacionales, según un estudio suizo único en su género. Para contener las consecuencias de la concentración del poder se requieren nuevas instituciones supranacionales, sostiene el economista Mauro Baranzini.
Y tres cuartos de estas 147 multinacionales que componen esta “superentidad” son instituciones financieras, subrayan los autores del análisis, el primero que identifica con datos empíricos la red del poder. Entre las multinacionales más conocidas se encuentran los bancos suizos UBS y Credit Suisse (ver datos a la derecha).
“Una gran multinacional puede tener más poder que el presidente de un Estado de pequeña o mediana dimensión”, observa Mauro Baranzini, otrora decano de la Facultad de Economía de la Universidad de la Suiza Italiana.
swissinfo.ch: Profesor Baranzini, la concentración del poder es de por sí negativa o puede haber algo positivo en ello?

Mauro Baranzini: Seguramente hay ventajas. La principal es que el precio de los productos y de los servicios es inferior a cuanto se pagaría en un sistema más fragmentado. No obstante, la concentración de poder comporta también peligros.
swissinfo.ch: ¿Cuáles?


M.B.: En primer lugar, nos pone a merced de unos pocos individuos. A través del trabajo entre pasillos en los Legislativos, y la influencia directa de los gobernantes, estas personas pueden ejercer el poder sobre el mundo político y, por lo tanto, sobre los procesos democráticos.
En el caso de un choque externo, como la crisis financiera de 2008, el sistema también puede resultar muy frágil. El hecho es entonces que se concentra el poder en oposición al concepto de libre mercado, que presupone la existencia de un gran número de productores, distribuidores y compradores. Esto dificulta la búsqueda de productos nuevos y originales.
swissinfo.ch: Entre las ‘superentidades’ identificadas en el estudio se encuentra el UBS y el Credit Suisse. ¿El hecho de estar al centro de una densa red consolida o desestabiliza a las dos instituciones suizas?

M.B.: Las consolida puesto que las interconexiones provocan que otros centros de poder tengan que ver con dos empresas muy importantes, las cuales no dejarán caer. Para los dos bancos suizos es más que positivo. Por supuesto, si hubiera un poco más de ética sería mejor ...
swissinfo.ch: El estudio señala que el origen de la concentración del poder no es necesariamente un acuerdo secreto entre las empresas. ¿Qué piensa al respecto?

M.B.: No creo que se trate de un complot. Es más bien el resultado de la evolución natural que ha hecho que el sector financiero engrandezca sin mesura. Las finanzas tienen la sartén por el mango, alejándose de la producción real, de aquello que realmente genera riqueza e ingresos. Es decir, la agricultura, la industria y los servicios más importantes.

Mauro Baranzini, ex decano de la Facultad de Economia en la Universidad de la Suiza Italiana. (Universita della Svizzera Italiana)
swissinfo.ch:¿En qué otras áreas se observa este fenómeno de concentración de poder?
M.B.: Pienso, por ejemplo, en la producción de aviones: una vez hubo cuatro grandes empresas, ahora hay dos. En Suiza tenemos el caso del acero: en los años setenta hubo cuatro o cinco, hoy en día, una. El trabajo se traslada a otro lugar, probablemente se dirige a un gran fabricante.
El fenómeno de la concentración también se encuentra en el campo de la cultura y la educación. Tomemos por ejemplo el premio Nobel de Economía: siempre es atribuido a las personas que pertenecen a la mayoría de las escuelas o a un puñado de países elegidos. Se concede poco espacio a las escuelas de las minorías de pensamiento. La implicación principal es que con ello no se favorecen a aquellos que tienen ideas verdaderamente originales y revolucionarias, lo que ralentiza la evolución del conocimiento humano.
Lo mismo ocurre con los libros de texto. En las universidades europeas, estadounidenses o japonesas, hay dos o tres libros de economía que son más o menos similares, impuestos a todos los estudiantes.
swissinfo.ch: ¿Se debe entonces limitar el número de conexiones entre los agentes económicos?


M.B.: Limitar es imposible, desde el momento en que las empresas operan a escala supranacional, donde no existe una institución en condiciones de limitar este superpoder. Se requiere, no obstante, controlarlo más.
swissinfo.ch: ¿De qué manera?
M.B.: Necesitamos un nuevo Bretton Woods que garantice un poco más de estabilidad. Necesitamos más reglas, o una ‘tasa Tobin’, del nombre del Premio Nobel americano que propuso tasar las transacciones especulativas. Son necesarios más controles de esos movimientos especulativos en el campo de las materias primas, la energía y los alimentos.
Para contrarrestar las prácticas monopólicas y restrictivas también sería conveniente crear una especie de supertribunal, similar a la Corte Penal Internacional. Las comisiones locales encargadas en la materia solo actúan en escala nacional y no pueden contrarrestar los procesos de progresiva concentración internacional.
Nuestra historia está caracterizada por grupos que en un momento dado se vuelven muy poderosos. Creo que nuestra sociedad dispone de antivirus para neutralizarlos. Veremos si ocurre con las multinacionales.





Luigi Jorio, swissinfo.ch

Las redes del poder

El estudio ‘The network of global corporate control’ (Las redes del control global de las empresas), publicado en septiembre de 2011 en la revista ‘ScienceNews’, es el primero en identificar las redes del poder con datos científicos.
Teóricos de los sistemas complejos de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich han analizado las conexiones (participaciones accionarias cruzadas) existentes entre 43.060 multinacionales.
La lista de las multinacionales fue realizada a partir de una muestra de 35 millones de operadoreseconómicos (empresas e inversionistas) contenidos en el banco de datos Orbis (datos de 2007).
El análisis evidencia que un grupo de 1.318 empresas se sitúa al centro del comercio global: controlan el 50% de los ingresos de explotación de todas las corporaciones multinacionales.
Al interior de este grupo se encuentra un núcleo de 147 multinacionales. Esta ‘superentidad’ controla cerca del 40% del valor total de las multinacionales.
Encabezan la lista el banco Barclays (Reino Unido), el grupo Capital Companies (sociedad de inversión, EE.UU.) y la FMR Corporation (servicios financieros, EE.UU.).
En los primeros 50 del listado también se encuentran los bancos suizos UBS (noveno puesto) y Credit Suisse (14). Entre otros nombres aparecen también: Deutsche Bank (12) Goldman Sachs (18.) Morgan Stanley (21.) Unicredito Italiano (43.) BNP Paribas (46.) China Petrochemical Group Company (50).
Enlaces
EPFZ: Estudio (pdf, en inglés)Mauro Baranzini
Orbis
URL de este artículo
http://www.swissinfo.ch/spa/economia/Una_superentidad_controla_la_economia_mundial.html?cid=31488086
Links
Study results
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http://www.swissinfo.ch/eng/business/Multinationals_power_must_be_kept_in_check.html?cid=31486960
03. Novembro 2011 - 12:03Uma "super entidade" controla toda a economia mundial
Por Luigi Jorio, swissinfo.ch

A economia global é essencialmente controlada por 147 multinacionais, esclarece um estudo feito na Suíça e único do gênero.
Para conter a deriva da concentração de poder, queremos novas instituições supranacionais, afirma o economista Mauro Baranzini.
A intrincada rede de conexões das empresas ativas no mundo foi ilustrada por pesquisadores da Escola Politécnica Federal de Zurique (EFFZ). Alguns teóricos de sistemas complexos afirmam que um grupo extremamente restrito de empresas controla cerca de 40% do valor de outras 40 mil empresas ativas em todo o mundo.
Ora, três quartos das 147 multinacionais que compões essa “super-entidade” são instituições financeiras, sublinham os autores da análise, a primeira que identifica com dados empíricos a rede do poder. Entre as multinacionais mais conhecidas estão os bancos suíços UBS e Credit Suisse (leia na coluna à direita).
“Uma grande multinacional pode ter mais poder do que o presidente de um país de pequena ou média dimensão”, diz Mauro Baranzini, que já foi decano da faculdade de economia da Universidade da Suíça Italiana.
swissinfo.ch: Professor Baranzini, a concentração de poder é por si só negativa ou pode ter aspectos positivos?
Mauro Baranzini: Certamente que há vantagens. A principal é que o preço de produtos e serviços é inferior se comparado a um sistema mais fragmentado. Mas a concentração de poder também comportas riscos.
swissinfo.ch: Quais?
M.B.: Acima de tudo, fica-se a mercê de poucos indivíduos. Através de lobbies nos parlamentos e influência direta sobre os governos, essas pessoas podem exercer pressões sobre os políticos e perturbar o processo democrático.
No caso de um choque externo, como na crise financeira de 2008, o sistema pode revelar-se frágil. O fato de concentrar o poder é, portanto, oposto ao sistema de livre mercado, que pressupõe a existência de um número elevado de produtores, distribuidores e consumidores. Isso freia a busca de produtos novos e originais.
swissinfo.ch: Na super-entidade citada no estudo estão UBS e Credit Suisse. O fato de estar no centro de uma tal rede de poder consolida ou desestabiliza os dois bancos suíços?
M.B.: Consolida na medida em que as interconexões com outros centros de poder dão uma base muito importante que os impediria de desaparecer. Para os dois bancos suíços é algo de muito positivo. Mas é certo que seria melhor se tivessem um pouco mais de ética.
swissinfo.ch: O estudo observa que a origem da concentração de poder não tem forçosamente uma intenção secreta da empresa. O que o senhor pensa disso?
M.B.: Não creio que na base se trate de um complô. É o resultado de uma evolução natural em que o setor financeiro tomou proporções desmesuradas. A finança tomou a dianteira distanciando-se da produção real que realmente cria riqueza como a agricultura, a indústria e os serviços mais importantes.
Mauro Baranzini foi decano da Universiadade da Suíça Italiana. (Universita della Svizzera Italiana)
swissinfo.ch: Em que outros âmbitos temos esse fenômeno da concentração de poder?
M.B.: Penso, por exemplo, na produção de aviões: já tivemos quatro ou cinco empresas principais, agora só temos duas. Na Suíça, temos o caso das serrarias: nos anos 1970 eram quatro ou cinco, agora só tem uma. O trabalho foi concentrado provavelmente em um grande produtor.
O fenômeno da concentração aparece também no setor da cultura e do ensino. Tomemos o exemplo do Premio Nobel de Economia: sempre são atribuídos às pessoas que pertencem à escola majoritária ou a um punhado de nações eleitas. É concedido pouco espaço às correntes de pensamento minoritárias. A consequência grave é que não se favorece os que têm ideias realmente originais e revolucionárias, o que freia o conhecimento humano.
O mesmo vale para um livro. Na universidade europeia, americana ou japonesa dois ou três livros de economia mais ou menos similares são impostos a todos os estudantes.
swissinfo.ch: Deve-se limitar o número de conexões entre os agentes econômicos?
M.B.: Limitar é impossível, pois as multinacionais, por definição, operam em nível supranacional e não existe qualquer instituição capaz de limitar o super-poder. Porém, há necessidade de controle.
swissinfo.ch: de que modo?
M.B.: Criar uma nova Bretton Woods que garanta um pouco mais de estabilidade. Também fala-se muito de impor a Taxa Tobin, do nome do Prêmio Nobel americano que propôs taxar as transações financeiras especulativas. É necessário um maior controle dos movimentos especulativos, por exemplo das matérias primas, energia e alimentos.
Para conter as práticas monopolísticas e restritivas seria oportuno cria ruma espécie de grande tribunal, similar à Corte Penal Internacional. As comissões antitruste atuam somente em nível nacional e não podem opor-se ao processo progressivo de concentração internacional.
Nossa história é caracterizada por grupos que, a um dado momento, tornam-se muito potentes. Creio que nossa sociedade dispõem dos antivírus para neutralizá-los. Veremos se será ainda possível para as multinacionais.
Luigi Jorio, swissinfo.ch
Adaptação: Claudinê Gonçalves


02 novembre 2011 - 08:00Una "super entità" controlla l'intera economia
Di Luigi Jorio, swissinfo.ch

L'economia globale è sostanzialmente controllata da 147 multinazionali, evidenzia uno studio svizzero unico nel suo genere. Per contenere le derive della concentrazione del potere ci vogliono nuove istituzioni sovranazionali, ritiene l'economista Mauro Baranzini.
L’intricata rete di connessioni che lega le società attive nel mondo è stata illustrata da ricercatori del Politecnico di Zurigo. Alcuni teorici dei sistemi complessi hanno rilevato che un gruppo estremamente ristretto di società controlla circa il 40% del valore di oltre 40'000 aziende attive in tutto il mondo.
I tre quarti delle 147 multinazionali che compongono questa “super entità” sono istituti finanziari, sottolineano gli autori dell’analisi, la prima che identifica con dati empirici la rete del potere. Tra le multinazionali più connesse vi sono anche le banche svizzere UBS e Credit Suisse (vedi dettagli a fianco).
«Una grande multinazionale può avere più potere del presidente di uno Stato di piccole o medie dimensioni», osserva Mauro Baranzini, in passato decano della facoltà di economia all’Università della Svizzera italiana.
Professor Baranzini, la concentrazione del potere è di per sé negativa oppure può avere anche risvolti positivi?
Mauro Baranzini: Ci sono sicuramente dei vantaggi. Il principale è che il prezzo di prodotti e servizi è inferiore rispetto a quanto pagheremmo in un sistema più frastagliato. La concentrazione del potere comporta tuttavia dei pericoli.
Quali?
M.B.: Innanzitutto ci pone alla mercé di pochi individui. Attraverso le lobby nei parlamenti e l’influenza diretta sui reggenti, queste persone possono esercitare un potere sul mondo politico e quindi sui processi democratici.
Nel caso di uno shock esterno, come per la crisi finanziaria del 2008, il sistema può inoltre rivelarsi alquanto fragile. Il fatto di concentrare il potere è poi in contrapposizione con il concetto di libero mercato, che presuppone l’esistenza di un numero elevato di produttori, distributori e acquirenti. Ciò frena la ricerca di prodotti nuovi e originali.
Nella super entità individuata dallo studio vi sono anche UBS e Credit Suisse. Il fatto di essere al centro di una fitta rete consolida o destabilizza i due istituti svizzeri?
M.B.: Li consolida siccome le interconnessioni fanno sì che altri centri di potere hanno a che fare con due aziende molto importanti e quindi non le lasceranno cadere. Per le due banche svizzere è quindi più che positivo. Certo che se ci fosse un po’ più di etica sarebbe meglio…
Lo studio puntualizza che all’origine della concentrazione del potere non vi è forzatamente un’intesa segreta tra società. Lei cosa ne pensa?
M.B.: Non credo che alla base ci sia un complotto. È piuttosto il risultato di un’evoluzione naturale, che ha visto il settore finanziario ingrandirsi a dismisura. La finanza ha preso il sopravvento, staccandosi dalla produzione reale, ovvero da chi effettivamente crea reddito e ricchezza. Cioè l’agricoltura, l’industria e i servizi più importanti.
Mauro Baranzini è stato decano della facoltà di economia all’Università della Svizzera italiana (Universita della Svizzera Italiana)
In quali altri ambiti assistiamo a questo fenomeno di concentrazione del potere?
M.B.: Penso ad esempio alla produzione di aeromobili: una volta c’erano quattro aziende principali, ora ne rimangono due. In Svizzera abbiamo il caso delle acciaierie: negli anni Settanta ce n’erano 4-5, oggi non ne rimane più una. Il lavoro si è quindi trasferito altrove, probabilmente nelle mani di un grosso produttore.
Il fenomeno della concentrazione lo ritroviamo anche nel campo della cultura e dell’insegnamento. Prendiamo ad esempio i Premi Nobel per l’economia: sono sempre attribuiti a persone che appartengono a scuole di maggioranza o a una manciata di nazioni elette. Si concede invece poco spazio alle correnti di pensiero minoritarie. La grossa implicazione è che non si favoriscono coloro che hanno idee veramente originali e rivoluzionarie, ciò che frena l’evolvere delle conoscenze umane.
Lo stesso vale per i libri di testo. Nelle università europee, americane o giapponesi ci sono due o tre libri di economia più o meno simili che sono imposti a tutti gli studenti.
Si dovrebbe dunque limitare il numero di connessioni tra gli operatori economici?
M.B.: Limitare è impossibile, dal momento che le multinazionali operano su un livello sovranazionale dove non esiste alcuna istituzione seria in grado di limitare il super potere. Bisognerebbe però controllarlo maggiormente.
In quale modo?
M.B.:Ci vorrebbe una nuova Bretton Woods che garantisca un po’ più di stabilità. Occorrono più regole oppure una cosiddetta “Tobin tax”, dal nome del Premio Nobel americano che aveva proposto di tassare le transazioni speculative. Sono necessari maggiori controlli sui movimenti speculativi ad esempio nel campo delle materie prime, energetiche e alimentari.
Per contrastare le pratiche monopolistiche e restrittive sarebbe inoltre opportuno creare una sorta di super tribunale, simile alla Corte penale internazionale. Le singole commissioni antitrust agiscono infatti a livello nazionale e non possono contrastare i processi di progressiva concentrazione internazionale.
La nostra storia è caratterizzata da gruppi che a un dato momento diventano molto potenti. Credo che la nostra società disponga degli antivirus per neutralizzarli. Vedremo se sarà ancora così per le multinazionali.
Luigi Jorio, swissinfo.ch



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