Sunday, December 27, 2009

BBC Mundo:Argentina science makes "boom"Veronica Smink

For many, 2009 was a year marked by one of the worst economic crises in history. But for an industry in Argentina year which is nearing completion was a real milestone in its growth.

The world of Argentinean science lived a "boom" in 2009, with a record investment reflected in a number of achievements.

The impetus came from the State the National Council of scientific and technical (at CONICET), the body that promotes scientific development research.

This year at CONICET not only had the highest budget in its history, but it also created the largest number of jobs.

The Manager of scientific development and of the body, George Tezón, told BBC News investment meant an increase of 500 % compared to the figures for 2003.

"The most important thing we did was expanding staff, something fundamental since the research topics are multiplying," he said.

The most benefit from new policies were young people, the group that most had been excluded by the traditional system of filling of vacancies.

Repatriation

We believe that the main development to give the world is high knowledge industries

Tezón.

According to molecular biologist Kornblihtt Albert of the Faculty of exact sciences and natural of the University of Buenos Aires, the effect of these policies was notorious.

Kornblihtt, who exerts science for more than three decades, told BBC news that many of their younger colleagues had decided to stay in the country due to the opening of new jobs.

But apart from curb brain drain - a typical problem in the world of science in Argentina-at CONICET has also sought reverse the trend.

Tezón told BBC News Agency in the past three years implemented a repatriation programme called "Estate" which achieved again attract the country approximately 600 Argentine researchers residing abroad.

Objectives

Alberto Kornblihtt

The scientist ensures that many of their younger colleagues had decided to stay in Argentina due to the opening of new jobs.

According to the official, this technological boost aims to lay the groundwork so that Argentina can become, in the medium to long term, in an important scientific and technological pole.

"We believe that the main development to give the world is high knowledge industries," said Tezón.

Argentine President, Cristina Fernández de Kirchner has also focused the development of the country as a producer of medicines.

During the crisis of swine flu severely affecting Argentina, the mandatory avoided making agreements with the major powers to supply a vaccine, ensuring that the country will be able to create your own anti-virus.

The Argentine Ministry of health also recently announced an agreement with Brazil to produce a vaccine against yellow fever.

Achievements

But apart from medium and long term objectives, can already see some effects of this "boom".

According to Tezón, there has been a sharp increase in the number of Argentine research published in international scientific circles.

"On average every Argentine researcher had last year 1.8 publications, a fairly high for the international standard", noted at CONICET Manager.

The most successful investigations of the year, include developments the immune system, memory and diseases such as dengue, Parkinson's and Alzheimer's.

Also achieved clone first to a cow champion from a dead animal and there was a large numbers of pest-resistant potato.

Accounts receivable

The most successful investigations of the year, include developments the immune system, memory and diseases such as dengue, Parkinson's and Alzheimer's.

In spite of great progress, Tezón accepts that there is still much to be done.

One of the outstanding accounts has to do with infrastructure, yet there is no enough space to accompany the growth of scientific staff.

However 2010 could be promising in that regard, since planned greater structural growth over the past 30 years.

What remains to improve, according to match the head at CONICET and Kornblihtt, is the initial salary of scientists, which is still low in comparison to other countries in the region such as Brazil, Chile and Mexico.

ciencia argentina hace "boom"

Experimentos científicos

El mundo de la ciencia argentina vivió un "boom" en 2009, con un récord de inversión.

Para muchos, 2009 fue un año marcado por una de las peores crisis económicas en la historia. Pero para una industria en Argentina el año que está por terminar marcó un verdadero hito en su crecimiento.

El mundo de la ciencia argentina vivió un "boom" en 2009, con un récord de inversión que se vio reflejado en un gran número de logros.

El impulso surgió desde el Estado a través del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), el organismo que fomenta el desarrollo científico.

Este año el Conicet no sólo tuvo el presupuesto más alto en su historia, sino que además creó el mayor número de puestos de trabajo.

El gerente de Desarrollo Científico y Tecnológico del organismo, Jorge Tezón, dijo a BBC Mundo que la inversión significó un aumento del 500% respecto a las cifras de 2003.

"Lo más importante que hicimos fue ampliar el personal, algo fundamental ya que los temas de investigación se siguen multiplicando", afirmó.

Los más beneficiados por las nuevas políticas fueron los jóvenes, el grupo que más se había visto excluido por el tradicional sistema de llenado de vacantes.

Repatriación

Creemos que el principal desarrollo que se va a dar en el mundo es en las industrias de alto conocimiento

Tezón.

Según el biólogo molecular Alberto Kornblihtt de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, el efecto de estas políticas fue notorio.

Kornblihtt, quien ejerce la ciencia hace más de tres décadas, dijo a BBC Mundo que muchos de sus colegas más jóvenes habían decidido quedarse en el país debido a la apertura de nuevos puestos laborales.

Pero además de frenar la fuga de cerebros –un problema típico del mundo de la ciencia en Argentina- el Conicet también ha buscado revertir la tendencia.

Tezón explicó a BBC Mundo que el organismo implementó en los últimos tres años un programa de repatriación llamado "Raíces" que logró atraer nuevamente al país a unos 600 investigadores argentinos que residían en el exterior.

Objetivos

Alberto Kornblihtt

El científico asegura que muchos de sus colegas más jóvenes habían decidido quedarse en Argentina debido a la apertura de nuevos puestos laborales.

Según el funcionario, el objetivo de este impulso tecnológico es sentar las bases para que Argentina pueda convertirse, en el mediano o largo plazo, en un importante polo científico y tecnológico.

"Creemos que el principal desarrollo que se va a dar en el mundo es en las industrias de alto conocimiento", afirmó Tezón.

La presidenta argentina, Cristina Fernández de Kirchner, también ha apostado al desarrollo del país como productor de medicamentos.

Durante la grave crisis de gripe porcina que afectó duramente a Argentina, la mandataria evitó hacer acuerdos con las principales potencias para abastecerse de una vacuna, asegurando que el país estará en condiciones de crear su antivirus propio.

El Ministerio de Salud argentino también anunció recientemente un acuerdo con Brasil para fabricar una vacuna contra la fiebre amarilla.

Logros

Pero, además de los objetivos a mediano y largo plazo, ya pueden verse algunos efectos de este "boom".

Según Tezón, ha habido un fuerte aumento en el número de investigaciones argentinas publicadas en medios científicos internacionales.

"En promedio cada investigador argentino tuvo en el último año 1,8 publicaciones, una cifra bastante alta para el estándar internacional", señaló el gerente del Conicet.

Entre las investigaciones más exitosas del año, se cuentan avances relacionados al sistema inmunológico, a la memoria y a enfermedades como el dengue, el Parkinson y el Alzheimer.

También se logró clonar por primera vez a una vaca campeona a partir de un animal muerto y se produjo una papa resistente a un gran número de plagas.

Cuentas pendientes

Entre las investigaciones más exitosas del año, se cuentan avances relacionados al sistema inmunológico, a la memoria y a enfermedades como el dengue, el Parkinson y el Alzheimer.

A pesar de los grandes avances, Tezón acepta que aún hay mucho por hacer.

Una de las cuentas pendientes tiene que ver con la infraestructura, ya que aún no hay espacio suficiente para acompañar el crecimiento de personal científico.

Sin embargo 2010 podría resultar prometedor en ese sentido, ya que se planea el mayor crecimiento estructural de los últimos 30 años.

Lo que aún queda por mejorar, según coinciden el jefe del Conicet y Kornblihtt, es el salario inicial de los científicos, que aún es bajo en comparación a otros países de la región como Brasil, Chile y México.

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